Foto aérea de Madrid tomada en 1943 Madrid 1943

    Es una pena no tenerla con más detalle pero de momento me tendré que conformar.  En la parte superior izquierda se ve el descampado donde se construiría el Ministerio del Aire y que durante la República fue la Cárcel Modelo.  La cárcel ya había sido derruida pero no había comenzado la construcción del ministerio ni de las viviendas militares aledañas.  De la calle Princesa hacia el norte la densidad de construcción era mucho más baja que hoy y pasando los bulevares (Alberto Aguilera) ya hay mucho descampado. 
    En el barrio entre Princesa y Rosales también se ve que la densidad de edificios es más baja que hoy a lo cual contribuyó que esa zona estuvo bien batida durante la guerra.  Se ve el Cuartel de la Montaña totalmente destruido.  En los años 60 se construyó en ese solar el parque del Templo de Debod.  Se aprecia la falta de vegetación en el Parque del Oeste.  No existen todavía las dos horribles torres de Rosales esquina Paseo de Moret y esquina Marqués de Urquijo.  No se entiende como eso se permitió y ccomo se sigue permitiendo su existencia.  Si algún día soy alcalde de Madrid lo primero que haré será expropiar los pisos altos y desmochar esas dos torres para que queden a la altura de los edificios colindantes.  ... En la foto se ve bien la Estación del Norte y unas pocas casas junto al río Manzanares.  Entre ellas creo distinguir Casa Mingo.  Toda esa zona sufrió lo peor y lo más largo de la guerra y quedó muy destruida. 
    El río Manzanares ya estaba canalizado y existía la isla donde durante la República estaba la famosa piscina.  Luego se hizo desaparecer la isla y la piscina.  Le conexión con la carretera de Extremadura era desde el Puente de Segovia y todavía no se había construido la variante que entraba en Madrid bordeando la Casa de Campo y luego cruzaba el Puente del Rey y subía por la Cuesta de San Vicente. 
    En el centro de la foto se ve bien el Campo del Moro y el Palacio Real.  Se ven bien también el viaducto y San Francisco el Grande.  Siguiendo hacia la derecha falta la Gran Vía de San Francisco que va desde San Francisco el Grande hasta la Puerta de Toledo.  Esto me pilló por sorpresa porque yo me crié cerca de esa zona y mi recuerdo era que esa ancha avenida era "de toda la vida".  Pues resulta que no.
    Me puse a investigar y encontré que en un foto-plano de 1956 esa zona estaba llena de manzanas de casas al estilo del Madrid antiguo.  En un foto-plano de principios o mediados de los 60 ya se ven los edificios derruidos y la calle construida pero los solares de viviendas siguen sin construirse.
Gran Vía de San Francisco 1956
Foto-plano de 1956 donde se ven las casas que ocupaban el lugar.
He marcado en rojo lo que sería derruido.
En la esquina superior derecha, en oscuro, se ve el antiguo mercado de la cebada que sería derruido al poco tiempo.

Gran Vía de San Francisco 1963
Foto-plano hacia 1963 donde se ven las casas ya derruidas y la avenida ya construida.
En la esquina superior derecha, en más claro, se ve el nuevo mercado de la cebada.

Gran Vía de San Francisco
Estas fotos aéreas deben ser de la misma época que la anterior.
Gran Vía de San Francisco
Gran Vía de San Francisco
Gran Vía de San Francisco

Gran Vía de San Francisco 2011
Estado actual.

    Comparando las fotos antiguas con la moderna noto que la Puerta de Toledo siguen en el mismo lugar pero el jardincillo que la rodea se ha desplazado hacia el norte de modo que antes el monumento estaba situado en el borde norte del jardín y ahora se encuentra en el centro.
    La Gran Vía de San Francisco, prolongación de la calle Bailén hasta la Puerta de Toledo, no existía antes de 1960 en que se creó a base de derruir casas, igual que se hizo treinta años antes la Gran Vía que va de la calle Alcalá a la Plaza de España.